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苦日子来了!苹果CEO库克当前陷入五大困境


腾讯科技讯 据外媒报道,这位苹果首席执行官在执掌苹果公司的7年中取得了巨大成功,但现在他很可能将面临异常艰难的时期。

别可怜蒂姆-库克(Tim Cook)。作为苹果公司的首席执行官,他已经赚了数亿美元。他被认为是商界最好的老板之一,经营着一家拥有受人喜爱的产品和坐拥1300亿美元现金的公司。

但也别羡慕库克,他现在正经历可能是他任期内最艰难的时刻。作为史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs)的继任者,他在当前陷入了五大困境:

1. 他押宝中国市场的战略开始失效。

苹果已故联合创始人乔布斯的标志性创新产品是iPhone。库克的卓越才能是他打入了中国市场。这一战略为苹果带来了数以亿计的新用户,并帮助苹果成为在去年8月市值超过1万亿美元的第一家美国公司。

但现在,他押宝中国市场的战略开始失效。由于发达国家的大多数成年人——甚至是儿童——现在都拥有了一部(如果不是两部)智能手机,因此苹果一直在依赖中国市场来保持增长。

周三,库克宣布最近一个季度在中国大陆、香港和台湾的销售额可能下降25%。这样急剧的下滑速度表明,中国消费者的选择偏好已像印度和印尼等其他新兴市场一样发生了变化。在这些国家,消费者早就放弃了iPhone,转而购买苹果竞争对手提供的更便宜、性能几乎与苹果iPhone一样好的设备。

2.人们仍坚持使用他们的旧iPhone。

人们不再像以前那样购买iPhone了。现在,在发达国家,智能手机几乎到了每一个人的口袋里,新的用户很难找到。因此,苹果越来越多地依赖于吸引现有用户放弃他们的旧iPhone,更换更快、更轻薄、更昂贵的新iPhone。

但问题是很多人都不愿意这样做。

库克本周表示,消费者等待更换新iPhone的周期变得更长了。许多人通过更换新电池来延长其iPhone的使用时间。苹果公司将电池更换价格从79美元下调至29美元,为这一趋势火上浇油。此前有报道称,苹果的软件降低了使用旧电池的iPhone的速度。在这一丑闻曝出后,苹果迅速采取了紧急公关措施,宣布折价为用户更新电池。

现在,库克感到左右为难。苹果希望iPhone经久耐用,从而让消费者将其视为有价值的投资。(许多人现在购买一部iPhone花的钱比一台冰箱还贵。)苹果也知道,消费者使用iPhone的时间越长,他们为应用程序和苹果服务支付的费用就越多,这是苹果服务业务增长迅速且日益重要的原因。

但一个丑陋的事实可能是:消费者持有更长时间对苹果的iPhone业务发展不利。

3.特朗普总统知道iPhone是在哪里制造的。

苹果复杂的供应链是现代商业的伟大奇迹之一,它将数百家供应商整合在一个由工厂和运货商组成的复杂网络中,以满足全球对历史上最受欢迎的产品之一iPhone的需求。库克在成为苹果首席执行官之前曾是苹果的运营大师,他在很大程度上被认为是苹果的创造者。

但这可能很快会成为特朗普总统关注的头等大事。苹果是典型的美国品牌,它的大部分产品都是在中国组装的——特朗普已经注意到了这一点。他在竞选总统的时候就批评了苹果,并宣称他将迫使苹果开始在更靠近美国本土的地方生产其产品。在担任总统期间,他曾表示,苹果计划在美国“建造许多工厂”,尽管苹果当时还没有宣布这样的计划。(库克并没有公开纠正他的说法。)

虽然苹果在头几轮关税调整中避免了iPhone税,但如果特朗普寻求更多产品作为目标,那么苹果可能就无法幸免。如果发生这种情况,苹果将陷入困境。它的供应链在中国根深蒂固,要找到另一个在劳动力规模和技能方面与中国相媲美的国家将是很困难的。iPhone已经是世界上最昂贵的手机之一。关税增加导致的价格提高只会吓跑更多的潜在买家。

而如果苹果讨好特朗普总统,让他免除苹果产品的关税,那么这样做有可能激怒奉行自由主义的苹果员工——甚至是苹果的一些用户。到目前为止,库克完成了走钢丝的动作,既与特朗普举行了亲切的私下会晤,又公开批评了他的政策,而且还没有引起总统或苹果员工的愤怒。

周五,特朗普在白宫玫瑰园对记者发表讲话时重申,他希望苹果将制造业转移到美国。

“别忘了这一点:苹果在中国生产他们的产品。”他说,“库克是我的一个朋友,我非常喜欢他。我对他说,‘在美国生产你的产品。在美国建造这些工厂,在美国建造那些延绵数英里的又大又漂亮的植物。’”

他接着说,苹果给中国而不是美国带来了巨大的好处。“他们的产品主要是在中国生产的。”

4.苹果不再公布iPhone的销量。

两个月前,库克在苹果公司的财报电话会议中悄悄宣布了一则消息:该公司将不再披露自己售出了多少部iPhone、Mac电脑和iPad。“在任何90天内的销量并不一定代表我们业务的实际情况。”他解释道。

苹果多年来一直在报告这一指标,这突显出了iPhone销量的巨大增长。但在过去两个季度,销量增长已经停滞。在将于1月底举行的财报电话会议上,库克可能会告诉投资者iPhone业务增长速度正在减缓。至于减缓了多少,该公司以外的人就只能猜测了。

甚至在公布中国销量下滑的惊人消息之前,投资者就对苹果表达了不满。苹果的股价已经下跌了30%以上,市值减少了3800亿美元。不久前,它还是全球市值最高的上市公司,如今它的市值低于其长期竞争对手微软、亚马逊和谷歌母公司Alphabet。

5.创新还能够持续下去吗?

在回归苹果后,乔布斯主持了一系列具有历史意义的创新活动,从iMac到iPod,再到iPhone,再到iPad。在担任首席执行官的七年里,库克曾宣布推出了智能手表Apple Watch和无线耳机Airpods,这两款产品虽然做得很好,但远未成为像iPhone那样的行业颠覆者。

那么接下来该怎么发展?这是库克面临的最大挑战。

苹果一直致力于打造人工智能和自动驾驶汽车技术。但大多数业内人士认为,它已远远落后于Alphabet等竞争对手。然后是数字健康领域,在那里苹果将面临严格的监管。

或者,苹果可能会尝试制造一款智能眼镜,将数字信息叠加在人们所看到的实物上。这项被称为增强现实的技术面临着巨大的技术障碍,同时也面临着说服人们把电脑戴在脸上的挑战。谷歌眼镜(Google Glass)经常被人嘲笑,想象一下苹果推出一款时尚版智能眼镜将会如何。

无论库克做了什么,人们都会寄予他巨大的期望。对于一家上一财年营收为2656亿美元的公司来说,要想推动它的增长,需要付出很大的努力。

Apple Watch在可穿戴设备市场占据主导地位,对于任何其他公司来说,这已经是一款热门的主打产品。但是,对于苹果来说,智能手表仅仅被计入其财务报表中的“其他产品”类别。(腾讯科技审校/乐学)

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